Движение — это основа существования материи, но движению всегда есть препятствия. Через них тела обмениваются механическими импульсами, вовлекаясь в процесс взаимодействия. Если нужно сохранить движение в чистом виде, нужно устранить помехи перемещению. Эти помехи принято называть трением (внешним, внутренним) или сопротивлением среды.

Трение соответствует любому взаимодействию тел или тел с полями. Вот почему не один ученый или инженер не мог пройти мимо проблем с трением. Еще Аристотель (384-322 годы до нашей эры) писал о том что "движение без усилий не сохранится", ибо трение уничтожает приложенное к телу "насильственное давление".

Задачу о силах, мешающих двум сцепленным телам сдвигаться относительно друг друга, впервые сформулировал схоласт Брадвардайн в 1328 г. Предложенный им закон оказался неверен, но ведь первая попытка редко бывает успешной. Гораздо ближе к истине приблизился великий Леонардо да Винчи (1452-1519 гг.). Проведя серию опытов, он записал в дневнике, что "каждым тяжелым телом побеждается сопротивление трения, равное четвертой части веса тела".

До сих пор не удается чисто аналитически рассчитать силы, мешающие двум телам скользить по соприкасающимся поверхностям. Задача эта исключительно сложна, потому что приходиться учитывать множество факторов, которые влияют на состояние граничной зоны. Вот почему нельзя обойтись без коэффициентов трения, определяя их экспериментально для каждой трущейся пары.
Искали методы борьбы с помехами перемещению Г.Галилей и Х. Гюйгенс. Закон внешнего трения скольжения одновременно открыл Г. Амонтон (1700 г). С тех пор оставалось только уточнять значения коэффициентов трения разных тел друг о друга.

И. Ньютон (1643-1727 годы) в главном труде своей жизни «Математические начала натуральной философии» много сил отдал расчетам сил, мешающих движению.

Все, что относится к механическому трению, справедливо для электрического сопротивления. Линейно зависят от скорости, те силы, которые мешают продавливанию пластины через газ низкого давления , и те силы, которые препятствуют направленному движению электронов, образующих ток в металле (закон Ома).

Освоить сверхпроводимость — значит проникнуть в необычный идеальный мир без трения, само существование которого было интригующей загадкой для науки.

О сверхпроводимости стало известно в 1911г. Было бы неверно считать, что открытие сверхпроводимости произошло случайно. Словно предвидя развитие событий, электротехники 19 века ввели в теорию термин «идеальный проводник», то есть проводник без омического сопротивления. Были детально изучены, конечно, чисто теоретически, характеристики контуров из таких проводников. Уже в те далекие годы ученые-электротехники относились к активным сопротивлениям как к небольшим по величине, но досадным помехам протеканию постоянных и переменных электрических токов.

С другой стороны, и физики, изучавшие свойства металлов, умели снижать их сопротивление электрическому току. Уже с 1864 года было известно правило, установленное Матиссеном, согласно которому при снижении температуры сопротивление металлов уменьшается по величине. Складывается оно из двух компонент: остаточного и идеального сопротивлений. Остаточное сопротивление появляется из-за рассеяния электронов тока на примесных атомах и дефектах решетки. Его величина не зависит от температуры и вносит постоянный вклад в общее сопротивление.

Идеальная составляющая определяется сопротивлением рассеяния электронов на тепловых колебаниях ионов решетки. Снижается температура, уменьшаются амплитуды колебаний ионов. Как думали в начале XX века, по мере приближения к абсолютному нулю температур идеальное сопротивление могло вести себя трояко. Если оно устремится к нулю, то подтвердятся предположения электротехников об идеальных проводниках. Но теоретически были возможны и другие варианты: сопротивление могло остаться неизменным на каком-то уровне или даже повыситься.